화학: Research Proposal and Award

지난달에 폴 형이 ACS Phys Division Postdoctoral Research Award에 지원해보라고 했다.

실험이랑 콜라보를 해왔다고 하지만 big paper가 있는 것도 아니고 빡세게 이론을 판 커리어도 아니라 수상 가능성이 낮아보였다. 그래도 지도교수들에게 research proposal에 대한 코멘트를 받을 수 있는 기회가 자주 오는 것은 아니니까 열심히 준비해보기로 마음을 먹었다.

Research proposal 쓰는 요령을 폴이 간단하게 말해주었다. 이때까지 해온 과제 중에서 두 개 혹은 세 개를 메인으로 정하고, 벤다이어그램을 그려서 그것들이 겹치는 부분이 있는지 보라고 했다. 거기서 출발해서 더 확장할 거리가 있는지를 생각해보라는 것이다. 자기는 ground state reaction path 찾는 코드를 만들었고 singlet fission (excited state) mechanism 밝히는 걸 주로 했으니, 그걸 바탕으로 excited state reaction path 찾는 코드를 제안했다고 한다.

교집합 바깥으로 점프할 때 너무 큰 스텝을 취하면 전혀 관련없는 주제로 보여서 안되고, 너무 소심하게 점프해서 주변을 벗어나지 못하면창의성이 부족해보여서 안된다고…

아무튼 폴 형은 reaction path 연구를 잘 활용하는 것 같다. 지금은 표면까지 확장해서 표면에서의 반응경로 찾기도 하고, ground state에서도 mechanic force가 존재하는 특수 상황에서의 반응경로를 찾기도 한다. 거기다가 machine learning을 이용한 반응경로찾기까지…  이렇게 다양한 새끼과제를 만들 수 있는 큰 주제를 어떻게 생각해냈을까.

며칠을 고민하다가 singlet fission과 OLED의 짬뽕을 제안하는 과제를 끄적여서 보여줬더니 폴이랑 테드 (실험 PI) 둘 다 좀 더 과감한 목표를 세워보라고 했다. 내 나름에는 엄청 과감한 목표라고 생각했는데, 벤다이어그램이 그려진 전체 종이의 넓이를 모르니까 내가 점프한게 얼마나 되는건지조차 감을 못잡나보다. 몇 번 그렇게 주고 받으면서 고치고 처음에 준비한 것을 다시 보니 제자리 점프로 느껴질 정도였다.

아무튼, 수상자로 선정됐다! 살다보니 이런 행운이 오는 날도 있구나 싶다. Committee들이랑 저녁을 먹어야하는 것이 조금 부담이긴 하지만 뭐 어떻게든 되겠지.

서류 준비하면서 committee들이 그냥 지니치지 않도록 최대한 신경썼다.

  • Formatting
    내용이 아무리 네이처급이라고 한들, fotmatting이 그지 같아서 그냥 패스당하면 무슨 소용이랴 . 특히나 이런 서류는 하나하나 다 읽어볼 가능성이 0이기 때문에 눈에 잘 띄게 만드는게 중요한 것 같다. Bold, italic, underline, tab의 적절한 사용이 가독성을 얼마나 올려주는지 느꼈다.
  • Image 또는 Scheme
    Fotmatting과 같은 맥락인데 빽빽한 줄글로 빼곡하게 써져있으면 당장 나부터도 손이 안 갈 것 같다. Image나 scheme을 두 페이지에 한 개 정도 넣어주면 글과 그림의 균형이 대략 맞는 것 같다. 거기다가 색 조합까지 잘 선택하면 더욱 그럴듯해보인다. 예전에는 삼색조합이 짱이라고 생각했는데 딱히 그런것 같지도 않다. 여기와서 다양한 새로운 색조합을 많이 보게됐는데, 그 중에서 노란색-갈색-보라색-회색 조합이 제일 마음에 든다.  아무튼 요새 저런거에 빠져서 이것저것 많이 찾아봤는데, 아도비에서 제공하는 색 조합 중에 괜찮은게 꽤 많다.
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